Conceptos generales

Para aquellos que vienen de utilizar Windows o Mac puede resultar extraño que existan varias “versiones” o “distribuciones” de Linux. En Windows, por ejemplo, sólo tenemos una versión más básica (Home Edition), una profesional (Professional Edition) y una para servidores (Server Edition). En Linux, en cambio hay una cantidad ENORME de distribuciones.

Para comenzar a comprender qué es una distribución, hace falta primero una aclaración. Linux es, antes que nada, el núcleo o kernel del sistema operativo. El kernel es el corazón de cualquier sistema operativo y funciona como “mediador” entre las solicitudes de los programas y el hardware. Esto sólo, sin nada más, es absolutamente inoperable. Lo que nosotros utilizamos todos los días es, en verdad, una distribución de Linux. O sea, el kernel + una serie de programas (clientes de correo, ofimática, etc.) que realizan solicitudes al hardware a través del kernel.

Dicho esto, podemos pensar a las distribuciones Linux como un castillo de LEGO, es decir, un conjunto de pequeñas piezas de software: una se encarga del arranque del sistema, otra nos brinda un entorno visual, otra se encarga de los “efectos visuales” del escritorio, etc. Luego, hay personas que arman sus propias distribuciones, las publican y la gente se las puede bajar y probarlas. La diferencia entre estas versiones consiste, precisamente, en el kernel o núcleo que utilice, la combinación de los programas que se encargan de tareas rutinarias (inicio del sistema, escritorio, manejo de ventanas, etc.), la configuración de cada uno de estos programas, y el conjunto de “programas de escritorio” (ofimática, internet, chat, editores de imágenes, etc.) elegidos.

¿Qué distribución elijo?

Antes de comenzar, lo primero que hay que decidir es qué distribución -o “distro”- Linux utilizar. Si bien son muchos los factores que entran en juego a la hora de elegir una distro y se podría decir que hay una para cada necesidad (educación, edición de audio y video, seguridad, etc.), lo más importante cuando uno empieza es elegir una distro que sea “para principiantes”, con una comunidad amplia y solidaria que pueda ayudarte a resolver tus dudas y problemas y que posea una buena documentación.

¿Cuáles son las mejores distros para principiantes? Existe cierto consenso respecto de las distros consideradas para novatos, entre ellas se encuentran: Ubuntu (y sus remixes Kubuntu, Xubuntu, Lubuntu, etc.), Linux Mint, PCLinuxOS, etc. ¿Esto quiere decir que son las mejores distros? No. Eso dependerá fundamentalmente tanto de tus necesidades (qué uso le vas a dar al sistema, qué máquina tenés, etc.) como de tus capacidades (si sos un experto o un “principiante” en Linux, etc.).

Además de tus necesidades y tus capacidades hay otros dos elementos que seguramente influirán en tu elección: el entorno de escritorio y el procesador.

Procesador: en el proceso de búsqueda de la “distro perfecta” vas a descubrir que la mayoría de las distribuciones vienen en 2 versiones: 32 y 64 bits (también conocidas como x86 y x64). La diferencia tiene que ver con el tipo de procesador que soportan. La opción correcta dependerá del tipo y modelo de procesador que estés utilizando.

En general, la opción segura suele ser la descarga de la versión 32 bits, aunque las máquinas más nuevas (con procesadores más modernos) posiblemente soporten 64 bits. Si probás una distribución 32 bits en una máquina que soporta 64 bits no pasa nada malo, no va a explotar, pero posiblemente no vas a “sacarle todo el jugo” (especialmente si tenés más de 2GB de RAM).

Entorno de escritorio: las distros más populares vienen, por decirlo elegantemente, en diferentes “sabores”. Cada una de estas versiones implementa lo que llamamos un “entorno de escritorio”. Esto no es más que la implementación de una interfaz gráfica de usuario que ofrece facilidades de acceso y de configuración, lanzadores de aplicaciones, efectos de escritorio, gestores de ventana, etc. Los entornos más populares son GNOME, KDE, XFCE y LXDE.

Así, por ejemplo, los “sabores” más conocidos de Ubuntu son: el Ubuntu tradicional (Unity), Kubuntu (Ubuntu + KDE), Xubuntu (Ubuntu + XFCE), Lubuntu (Ubuntu + LXDE), etc. Esto mismo ocurre con otras distribuciones populares.

Ya elegí, ahora quiero probarla

Bueno, una vez que ya tomaste la decisión, sólo resta bajar la distro que querés utilizar. Este es también un cambio muy fuerte respecto de Windows. No, no estás violando ninguna ley ni vas a tener que navegar en páginas potencialmente peligrosas, sólo vas a la página oficial de la distro que te gusta, descargás la imagen ISO, la copiás en un CD/DVD o en un pendrive y ya está todo listo para comenzar a probar Linux. Esta es una de las tantas ventajas del software libre.

Para tu tranquilidad, Linux tiene una ventaja importante respecto de Windows: podés probar casi todas las distros sin necesidad de borrar tu sistema actual. Esto puede conseguirse de varias maneras y en distintos niveles.

1. Live CD/DVD/USB: la forma más popular y sencilla de probar una distro es descargando la imagen ISO de su página oficial, copiarla a un CD/DVD/pendrive y luego bootear desde allí. Esto te permitirá correr Linux directamente desde el CD/DVD/USB sin borrar un ápice del sistema que tenés instalado. No hace falta instalar drivers ni borrar nada. Simplemente es así de fácil.

Todo lo que tenés que hacer es: descargar la imagen ISO de la distro que más te guste, quemarla en un CD/DVD/USB usando un software especial, configurar el BIOS para que arranque desde el dispositivo elegido (CD/DVD o USB) y, finalmente, seleccionar la opción “Probar la distro X” o similar que aparecerá en el arranque.

Los usuarios más avanzados incluso pueden crear un Live USBs multiboot, que permite arrancar varias distros desde un mismo pendrive USB.

2. Máquina virtual: Una máquina virtual es una aplicación que nos permite ejecutar un sistema operativo dentro de otro como si se tratase de otro programa diferente. Esto es posible a través de la creación de una versión virtual de un recurso de hardware; en este caso, varios recursos: la computadora completa.

Esta técnica se utiliza comúnmente para probar otros sistemas operativos. Por ejemplo si estás en Windows y querés probar una distro Linux o a la inversa. También es muy útil cuando necesitamos correr una aplicación determinada que sólo existe para otro sistema que no utilizamos habitualmente. Por ejemplo, si usás Linux y necesitás utilizar un programa que sólo existe para Windows.

Hay varios programas para este propósito, entre los que se encuentran Virtual Box , VMWare y QEMU.

3. Dual-boot: cuando decidas efectivamente instalar Linux, no olvides que es posible instalarlo junto con tu sistema actual, de modo que al iniciar la máquina te pregunte con qué sistema querés iniciar. Este proceso se llama dual-boot.

Para más información respecto de las distribuciones Linux, recomiendo leer estos artículos:

Aclaraciones previas antes de ver algunas distros.

{Buscar posts relacionados con el Buscador} = Buscar posts relacionados con esta distro utilizando el buscador del blog.
{Página web oficial de la distro} = Ir a la página oficial de la distro.

Basadas en Debian

  • Debian. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : se caracteriza por su seguridad y estabilidad. Se puede decir que es una de las distros más importantes, aunque hoy día no sea tan popular como algunos de sus derivados (Ubuntu, por ejemplo). Si querés usar las versiones más actualizadas de todos tus programas, esta no es tu distro. En cambio, si valorás la estabilidad, no hay dudas: Debian es para vos.
  • Mepis. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : orientada a mejorar y simplificar el diseño de Debian. Se podría decir que la idea es muy similar a Ubuntu, pero sin “alejarse” tanto de la estabilidad y seguridad que ofrece Debian.
  • Knoppix. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : knoppix adquirió mucha popularidad al haber sido una de las primeras distros en permitir correr directo desde el cd en vivo. Esto implica poder ejecutar el sistema operativo sin tener que instalarlo. Hoy día, esta funcionalidad está disponible en casi todas las distros Linux más importantes. Knoppix sigue siendo una interesante alternativa como CD de rescate ante cualquier eventualidad.
  • y varias más…

Basadas en Ubuntu

  • Ubuntu. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : es la distro más popular actualmente. Ganó fama porque, hace un tiempo te enviaban un CD gratis a tu casa con el sistema para que lo pruebes. También se hizo muy popular porque su filosofía se basó en hacer un “Linux para seres humanos”, tratando de acercar Linux al usuario de escritorio común y no a los “geeks” programadores. Es una buena distro para los que recién empiezan.
  • Linux Mint. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : por problemas relacionados con patentes y la propia filosofía del software libre, Ubuntu no viene por defecto con algunos códecs y programas instalados. Se pueden incorporar fácilmente, pero hay que instalarlos y configurarlos. Por esa razón, nació Linux Mint, que ya viene con todo eso “desde fábrica”. Es la distro más recomendable para los que recién empiezan en Linux.
  • Kubuntu. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : es la variante de Ubuntu pero con el escritorio KDE. Este escritorio se parece más a Win 7, así que si te gusta, te va a gustar Kubuntu.
  • Xubuntu. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : es la variante de Ubuntu pero con el escritorio XFCE. Este escritorio tiene fama de consumir muchos menos recursos que GNOME (el que viene por defecto en Ubuntu) y KDE (el que viene por defecto en Kubuntu). Aunque esto era cierto en un principio, ya no lo es tanto.
  • Edubuntu. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : es la variante de Ubuntu orientada al ámbito educativo.
  • Backtrack. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : distro orientada a seguridad, redes y rescate de sistemas.
  • gNewSense. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : es una de las distros “completamente libres”, según la FSF.
  • Ubuntu Studio. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : distro orientada a la edición multimedia profesional de audio, video y gráficos.. Si sos músico, esta es una buena distro. La mejor, sin embargo, es Musix.
  • y varias más…

Basadas en Red Hat

  • Red Hat. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : es la versión comercial basada en Fedora. Mientras que las nuevas versiones de Fedora salen cada aproximadamente 6 meses, las de RHEL suelen hacerlo cada 18 o 24 meses. RHEL cuenta con una serie de servicios de valor añadido en base a los que basa su negocio (soporte, formación, consultoría, certificación, etc).
  • Fedora. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : en sus inicios basado en Red Hat, su estado actual ha cambiado y de hecho hoy en día Red Hat se retroalimenta o basa tanto o mas que Fedora de Rad Hat. Es una de las distros más populares, aunque últimamente está perdiendo muchos adeptos a manos de Ubuntu y sus derivados. No obstante, también es sabido que los desarrolladores de Fedora han realizado más aportes al desarrollo del software libre en general que los de Ubuntu (que se han enfocado más en cuestiones visuales, de diseño y de estética).
  • CentOS. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : es un clon a nivel binario de la distribución Linux Red Hat Enterprise Linux RHEL, compilado por voluntarios a partir del código fuente liberado por Red Hat.
  • Scientific Linux. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : distro orientada a la investigación científica. Es mantenida por los laboratorios de Física CERN y Fermilab.
  • y varias más…

Basadas en Slackware

  • Slackware. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : es la distribución Linux más antigua que tiene vigencia. Fue diseñada con dos objetivos en mente: facilidad de uso y estabilidad. Es la preferida de muchos “geeks”, aunque hoy día no es muy popular.
  • Zenwalk Linux. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : es una distro muy ligera, recomedada para compus antiguas y centrada en herramientas de Internet, multimedia, y programación.
  • Vector Linux. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : es una distro que está adquiriendo cierta popularidad. Está basada en slackware, lo cual la hace segura y estable, e incorpora varias herramientas propias muy interesantes.
  • y varias más…

Basadas en Mandriva

  • Mandriva. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : inicialmente se basó en Red Hat. Su objetivo es muy similar al de Ubuntu: atraer nuevos usuarios al mundo Linux brindando un sistema fácil de usar e intuitivo. Lamentablemente, ciertos problemas financieros de la empresa que está detrás de esta distro hicieron que pierda mucha popularidad.
  • Mageia. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : en 2010, un grupo de antiguos empleados de Mandriva, con el apoyo de miembros de la comunidad, anunciaron que habían creado un fork de Mandriva Linux. Se creó una nueva distribución dirigida por la comunidad llamada Mageia.
  • PCLinuxOS. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : basada en Mandriva, pero hoy día muy alejada de ella. Está adquiriendo bastante popularidad. Incorpora varias herramientas propias (instalador, etc.).
  • TinyMe. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : es una minidistribución de Linux basada en PCLinuxOS, la cual está orientada a hardware antiguo.
  • y varias más…

Independientes

  • OpenSUSE. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : es la versión libre de SUSE Linux Enterprise, ofrecida por Novell. Es una de las distros más populares, aunque está perdiendo terreno.
  • Puppy Linux. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : ocupa apenas 50 MB y, sin embargo, brinda un sistema completamente funcional. Absolutamente recomendada para compus antiguas.
  • Arch Linux. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : su filosofía es editar y configurar todo a mano. La idea es ir construyendo tu sistema “desde cero”, lo que significa que la instalación es más complicada. No obstante, una vez armado es un sistema rápido, estable y seguro. Además, es una distro “rolling release” lo que significa que las actualizaciones son permanentes y no hace falta pasar de una gran versión a la otra como en Ubuntu y otras distros. Recomendada para “geeks” y gente con ganas de aprender cómo funciona Linux.
  • Gentoo. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : está orientada a usuarios con cierta experiencia en estos sistemas operativos.
  • Sabayon (basada en Gentoo) {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : Sabayon Linux se diferencia de Gentoo Linux en que se puede tener una instalación completa del sistema operativo sin necesidad de compilar todos los paquetes para poseerlo. La instalación inicial está hecha usando paquetes binarios precompilados.
  • Tiny Core Linux. {Buscar posts relacionados con el Buscador {Página web oficial de la distro} : excelente distro para compus antiguas.
  • wattOS. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : distro “verde” orientada a preservar energía.
  • Slitaz. {Buscar posts relacionados con el Buscador} {Página web oficial de la distro} : distro “light”. Muy interesante para compus antiguas.
  • y varias más…

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